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尖竹汶:宝石之城

2019年10月7日

译:郑嵘

尖竹汶作为泰国最重要的宝石切磨丶处理和贸易中心的美誉,激励该府推出新举措,进一步加强其宝石之城的地位。


Gems Road上的周末宝石市场

尖竹汶的一处小规模蓝宝石矿场,两位矿工在跳汰机上工作

Gemburi 公司的未经加热处理的莫桑比克红宝石

尖竹汶着名的宝石市场出售的有色宝石

尖竹汶的一间工坊,一位“烧石师”在演示运用丙烷加
热的加热炉和瓷质坩埚进行宝石热处理的工艺

两位宝石学课程学生在尖竹汶一处演示性
矿场的矿井中,站在齐膝深的泥里体验采矿过程

尖竹汶的宝石切磨工人

 

泰国东南部的尖竹汶(亦称庄它府里)因其丰富的宝石资源丶熟练的切磨师和“烧石师”(宝石加热和其他处理的专家)而闻名遐迩。庄它府里珠宝首饰商会的数据显示,从泰国出口的有色宝石中有80%的都是在该地切磨和处理的。

过去丶现在和将来

尖竹汶宝石业始於数百年前,当时在该地和邻近的达叻府发现了红宝石和蓝宝石。1977年,暹罗红宝石的发现在这些地区掀起了宝石开采热潮,後来这里被称为世界红宝石之都。然而到了20世纪末,大多数红宝石矿已经枯竭。

据尖竹汶的宝石制造商和交易商Phuket Khunaprapakorn介绍,目前该地只有几处小规模的黄色蓝宝石矿场在运作。Khunaprapakorn先生是庄它府里珠宝首饰商会的前任会长,也是现任会长的高级顾问。

当矿藏枯竭时,泰国商人前往其他国家,特别是非洲,购买红宝石和蓝宝石原石,带回尖竹汶进行处理和切磨。这座曾经的矿业城市转变为宝石加工中心,聚集了许多熟练的切磨师和宝石处理专家。

Khunaprapakorn先生说:“我们这里大部分红宝石是从莫桑比克丶马达加斯加和缅甸进口的,而蓝宝石是从斯里兰卡和马达加斯加进口的。泰国的切磨师了解如何发掘宝石的内在美。从预成型开始,他们在切磨前就会对宝石进行正确的定向。随着多年的经验积累,他们已经发展出知识和技能,并代代相传。”

世界蓝宝石贸易有限公司创始人丶资深宝石商Matee Jungsanguansith说:“每家工厂都有自己的热处理技术,并且在多年的经验累积下,技术亦大大提高。宝石在适当条件下,用合适的温度加热,这是泰国宝石制造商独有的技能。”

尖竹汶同样以其在Gems Road附近区域非常受欢迎的周末宝石市场而闻名,商人们搭起临时摊位,出售种类繁多的红宝石丶蓝宝石丶祖母绿丶碧玺丶海蓝宝石和托帕石等宝石。来自世界各地的买家也会在室内的交易中心丶买手店甚至在室外的小马路上租用桌子,等待中间商们带货前来交易。正是这种独特的买货活动和文化使尖竹汶成为了世界重要宝石交易中心。

“主要买家来自印度丶中国和欧洲。”Khunaprapakorn先生透露。Jungsanguansith先生补充说,大多数成品有色宝石都是批发给泰国和国际珠宝制造商的。

新挑战

尖竹汶仍然是世界上最大的宝石交易中心之一,但它目前面临着全球宝石资源不断减少的挑战。事实上,从其他国家的矿场中开采并运往到尖竹汶进行切磨的宝石数量也有所下降。

Khunaprapakorn先生说:“一些宝石开采国家也想发展自己的制造技术,因而减少了原材料的出口。泰国必须加强与这些国家的关系,帮助它们提高生产力,这样我们才能继续从这些国家采购宝石原石。”

此外,他敦促泰国的私营和公共部门培养年轻一代的宝石切磨师,以及珠宝设计师和制造业人士,以进一步支持该行业。

为了强化尖竹汶作为宝石之城的国际地位,泰国珠宝学院(公立机构),或简称GIT及其行业合作夥伴将於本年12月
4日至8日举办2019尖竹汶国际宝石珠宝节。据称此届宝石珠宝节将在至少三个地点举行,并有尖竹汶政府机构和泰国旅游局举办的活动。

重要出口产品

泰国珠宝学院宝石首饰信息中心的数据显示,2019年的前5个月,泰国出口宝石和首饰约46.1亿美元,同比下降约10%。珠宝首饰是该国第三大出口品类,占出口总额的4.54%。

同期,泰国向国外出售了价值6.19亿美元的有色宝石,约占宝石和首饰出口总额的13.44%。世界上多达80%的有色宝石流经泰国,进行切磨和质量提升。

成品宝石出口额为4.0549亿美元,同比增长8.73%。泰国的主要出口目的地是香港丶美国丶瑞士丶意大利和印度。