搜尋
進階搜索

會員登錄

忘記密碼
立即註冊

進階搜索

貿易前瞻:可追溯寶石

2018年10月5日

文:杜明高   

提供清晰資訊是寶石行業的慣例。部份業者更矢志於教育工作及投資可追溯寶石源頭的計劃。在高度分散和複雜的寶石世界中,科技成為了引發這場變革的重要推手。


位於埃塞俄比亞南部的小型祖母綠礦場
(圖片來源:古柏林)

產自贊比亞的祖母綠原石 (圖片來源:古柏林)

古柏林的發展部主管Klemens Link正使用來自Gemfield位於贊比亞Kegem礦場的優質祖母綠原石進行祖母綠親子鑑定測試 (圖片來源:古柏林)

祖母綠原石
(圖片來源:Gemfields)

紅寶石原石
(圖片來源:Gemfields)

已打磨的紅寶石
(圖片來源:Gemfields)

 

資訊氾濫,大量信息觸手可及,今天的消費者已很少在不知情的狀況下作出購買決定。從食品、衣履或奢侈品,買家的普遍要求離不開資訊透明度和負責任的採購。

基於這前題下,客戶對於產品的製造過程是否奉行最佳實務守則、是否符合人道主義以至能否惠及社區顯得更加在意。在珠寶及寶石行業中,儘管知名品牌相當重視和落實執行,但高度的資訊透明度還未能在行業內全面實踐。

可追溯性的挑戰

國際有色寶石協會總裁Clement Sabbagh認為,當前的消費者重視符合道德責任的產品,包括在採購珠寶及寶石方面,此舉顛覆了行業一直以來的營商方式。

“過往,他們會要求知道產品的來源及與品質相關的信息,但越來越消費者希望確知產品在整個供應鏈當中都能符合社會責任規範。”

有別於其他行業的垂直整合模式,寶石行業各個環節相對仍然分散。國際有色寶石協會的代表稱,個別成功的可追溯源頭項目都僅限於鑽石行業,在寶石行業來說,實在只有少數寶石能夠提供全面和準確的資訊,來配合執行可靠的可追溯技術。

“這是因為很多有色寶石的開採地都位於偏遠的第三世界國家,而有關的開採工作都是人手的小規模開採,開採出來的寶石往往經過多番交易轉手,才落入較具規模的貿易市場。”

“就交易渠道而言,它們長久以來都遵循這種方式運作。若由資源充足、具規模的跨國礦業公司取締當地的礦工和小型貿易商,以達到有效掌握資訊及控制供應,則影響了他們的生計,做法並不可取。”

古柏林寶石鑑定所董事總經理Daniel Nyfeler博士亦同意,整個供應鏈連綿不斷、分散且結構複雜。

一個不透明的行業也意味著終端消費者需要支付更多的金錢,因為供應鏈上每個環節的交易都會增加寶石的最終價格。“再者,並非每項交易都能反映出實際價值,有時候買家可能會付出了更高價錢。因此,越來越多買家要求鑑定證書來辨別真偽。”

“然而,這樣的供應鏈絕不符合經濟效益。可靠的透明度應要縮短供應鏈流程及為終端消費者帶來價格上的得益。”

行業主動性

儘管困難重重,依然有不少企業努力跨過難關,將提高資訊透明度帶入日常運作中。Nyfeler先生指,集團亦積極透過不同的計劃及服務,致力提升行業對透明度及可持續發展的關注。

國際有色寶石協會一直致力教育其會員與供應鏈相關的知識,包括環保、勞工安全、人權、以至地緣政治及貿易問題。“我們的會員遵循一套嚴格的守則,絕不參與不當的活動,尤其在採購及處理寶石上。

彩色寶石專家Gemfields同樣地以漸進方式站在可追溯性寶石工作的最前沿。該公司生產部董事Adrian Banks表示,Gemfields與古柏林寶石實驗室(Gübelin Gem Lab)合作推出祖母綠親子鑑定技術,這個專利技術可以追蹤祖母綠來源,透過將DNA納米粒子直接應用於祖母綠原石上,有關開採的地點、時間及開採商的資料等信息都可被編碼並收藏於DNA之內隨時被解讀。

“這是寶石行業的革命性演進,為日後的發展跨出一大步。Gemfields首度證明了寶石來源地追蹤的可行性,即使祖母綠經過切割、拋光、運輸等多番轉手,當中的信息仍可保存。”

Gemfields亦正與古柏林研究,有關技術能否應用到紅寶石。Banks先生解釋,紅寶石屬於剛玉,寶石內部的裂縫較祖母綠少,理論上在處理DNA納米粒子上會更容易。“紅寶石內部結構較祖母綠潔淨、裂縫少,但部分紅寶石會經過高溫加熱處理,故此我們需要測試一下這些粒子是否能夠抵抗高溫。而目前市場的焦點都集中於寶石的來源及是否能追蹤整個生產過程,讓買家能夠安心購買。”

科技的角色

古柏林於2017年推出祖母綠親子鑑定技術,是屬於古柏林推出的原產地證明計劃的一部分,這項新技術目的是提高寶石行業的透明度及可追溯性。

該計劃包括與Everledger合作開發的區塊鏈項目,目的是建立區塊鏈技術的數字分類賬,使寶石價值鏈上的業務能夠安全地紀錄、儲存和共享。這個區塊鏈技術可以追蹤整個供應鏈的活動,以數位方式記錄個人點對點交易,創建一個通過密碼保護的虛擬分類帳,這些數字分類賬可以提供永久性的防篡改紀錄、追蹤寶石的個人歷程,從礦場到終端消費者。

區塊鏈項目的重點是構建一個平台,寶石的持分者例如礦主、批發商、珠寶商以至寶石實驗室都可加入區塊鏈進行紀錄,增加了系統的完整性及可靠性。而區塊鏈的分散性很大程度上也避免了黑客入侵或成為攻擊的目標。

“為了減低納米粒子標記被移除或當中所紀錄的資料被篡改,我們結合納米科技及DNA工程的優勢,令粒子的直徑只有0.0001毫米,在最佳的光學鏡頭下亦不能察覺。”

該公司負責人表示,這些含有編碼的合成DNA,提供了礦場位置、開採日期、採礦商及其他信息。由於DNA的生物分子結構較為脆弱,因此被封裝進二氧化矽球體中保護。這些編碼為寶石提供了獨立的依據,是當前消費者渴求及珠寶品牌希望能夠提供的保障。

邁向高透明度之路

國際有色寶石協會Sabbagh先生強調,協會的角色是通過不同的計劃,向全球有色寶石業者推廣道德責任及可持續發展的重要性。新近的項目包括向印度寶石切割工匠介紹一些可行的方式,以減低患上矽肺病的風險。

“我們會不斷研究新技術和新的方式,並且借鑑資深業者的成功典範,例如澳大利亞歐泊開採商的經驗,向同業傳授有關知識。”

Gemfields的Banks先生稱,該公司會繼續致力於透過發放資料、提高透明度及進行教育工作來鞏固消費者信心;而各大主要品牌也都同樣在這個舞台上努力。

“國際珠寶品牌都會親自到訪我們的礦場作實地考察,了解我們的運作及所推行的企業社會責任計劃,以確保所採用的寶石都來自符合道德開採的礦場。這是開採商的的工作重點,Gemfields也將全力支持,期望打造一個高透明度的行業,讓消費者放心去購買寶石。”

Nyfeler先生亦指,祖母綠親子鑑定技術已獲多家祖母綠開採商採用,納米標記技術將逐漸普及,為行業帶來裨益。

“應用於養殖珍珠、鑽石、歐泊及帕拉伊巴碧璽的類似項目已通過實驗室測試證明其可行性。目前,古柏林正就這些寶石進行實地考察,當有關工作完成後,相關技術便可正式推出供行業使用。”